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Utilità delle zanzare

1. Le zanzare sono presenti in tutto il mondo?
No! In Islanda e nelle isole Faroer sembra che non ce ne siano. Ciò non è dovuto al freddo: in Norvegia, per esempio, le zanzare ci sono. Potrebbe invece dipendere dalla chimica dell'acqua e della terra.

2. Il loro olfatto è davvero così preciso?
Hanno un olfatto molto sviluppato, ma i ricercatori hanno scoperto che certi odori - come menta, alcuni tipi di frutta e il cioccolato caramellato - possono stordire i sensori di anidride carbonica delle zanzare, rendendo così più difficile per loro trovare la... cena.

3. Perché ci ronzano nelle orecchie?
Le zanzare rilevano l'anidride carbonica fino a 30 metri di distanza. Dal momento che noi espiriamo anidride carbonica attraverso il naso e la bocca, le zanzare sono attratte dalla nostra testa. E ci ronzano intorno.

4. Perché pungono... te?
Ci sono almeno 10 motivi: può dipendere dal respiro (anidride carbonica), dall'acido lattico prodotto dai muscoli, dal gruppo sanguigno, dal fatto che hai bevuto birra, dai batteri che colonizzano piedi e caviglie, dal fatto che sei vestito di scuro, dai tuoi geni, dal sudore (che non ha le sostanze repellenti) e dagli ormoni.

5. È davvero l'animale più pericoloso del mondo?
La zanzara è la creatura che causa più morti di qualsiasi altro animale. Malaria, febbre dengue, febbre gialla, encefalite e chikungunya (causa di forti dolori articolari) sono solo alcune delle gravi malattie che portano. Una sola zanzara malarica può infettare più di 100 persone.

6. Sono tutte pericolose?
No. Delle 3000/3500 specie di zanzare esistenti (di cui 70 in Italia), non tutte mordono l'uomo. E solo le zanzare femmine si nutrono del sangue necessario alla produzione di uova; le zanzare maschio preferiscono svolazzare sui fiori e nutrirsi di nettare.

7. Sono responsabili della morte di personaggi storici?
Nel 2003 alcuni ricercatori hanno avanzato l'ipotesi secondo cui Alessandro Magno sarebbe una delle vittime eccellenti del virus West Nile, dopo che una zanzara lo aveva infettato. Alcuni storici asseriscono che anche Cavour e Tutankamon siano morti per la malaria, che come è noto si trasmette attraverso le zanzare.

8. I morsi delle zanzare provocano lo stesso effetto a tutti? E perché non bisognerebbe grattarsi?
La reazione cambia di persona in persona. Il prurito è dovuto al rilascio di istamina nel nostro corpo in risposta alla saliva che la zanzara ci inietta per evitare che il nostro sangue coaguli, mentre se ne nutre. Gli esperti consigliano di non grattarsi. Meglio lavare le punture con sapone neutro e acqua fredda.

9. Cos'hanno di diverso le zanzare che trasmettono infezioni come la malaria e la febbre dengue?
Secondo alcuni ricercatori, le zanzare infettate con il parassita della malaria vogliono pasti di sangue più frequenti delle zanzare non infette. E vale anche per il virus della dengue, che le zanzare trasmettono agli esseri umani. I virus manipolano i geni delle zanzare per renderle più affamate, e attiverebbero in esse anche geni che ne aumentano il senso dell'olfatto.

10. Sono utili o inutili?
Le zanzare sono un'importante fonte di cibo per gli uccelli migratori. Uccelli, insetti, ragni, salamandre, lucertole, rane e pesci mangiano diverse specie di zanzare regolarmente. Anche le piante ne hanno bisogno. Alcune orchidee si affidano alle zanzare per l'impollinazione. Sì, dunque, sono utili anche loro!

18/04/2016 Home, Area Scientifica 1132
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